あなたは知っている?花まつりの由来って??

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あなたは知っている?花まつりの由来って??

春のお祭りの一つ、花まつり。

最近では耳にすることも少なくなってきましたが、本来、灌仏会

(かんぶつえ)というこのお祭りは、おしゃか様の誕生日を祝う

大事な行事です。

おしゃか様は、約2500年前の4月8日にインドのシャーキヤ族

の王子様として生まれ、何不自由なく育ちましたが、裕福なわが身

とはあまりに違う貧しい世の中を救うべく出家し、悟りをひらき、

仏教という教えを広めていきました。

仏教が日本に伝えられた時に「シャーキヤ」が「釈迦」(しゃか)

という漢字におきかえられ、「おしゃか様」となったと言われています。

日本でもっともなじみ深い仏教と、その教えをひらいたおしゃか様の

誕生日を祝う花まつりは、もっと身近なものであっても良いのではない

でしょうか。

日本古来の伝統行事である花まつりを、あらためて見直してみましょう。

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花まつりはお釈迦様の誕生日だった!何の花で祝うの?

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キリストの誕生日はクリスマス。おしゃか様の誕生日は花まつり。

といえばより分かりやすく、花まつりの大事さも実感できますね。

おしゃか様が生まれた4月8日は、まるでおしゃか様の誕生を祝うかの

ように、たくさんの花が咲いていたといわれるのが、花まつりと呼ばれる

由縁とされています。

では、花まつりでは、どのような花で祝われるのでしょうか。

花まつりの法要では、お寺の境内に作られた花御堂と呼ばれる花の囲い

の中におしゃか様の像が立てられ、参拝に来た人たちは甘露に見立てた

甘茶をおしゃか様の像にかけ祝います。

おしゃか様に甘茶を灌ぐ(そそぐ)ので灌仏会とも言われるわけですが、

その周りを囲むたくさんの花々は、おしゃか様が生まれたルンビニの花園

を表現しています。

桜、れんぎょう、木蓮などの花で飾られた花御堂ですが、特に決められた

花があるわけではなく、その地域の季節の花で色鮮やかに飾り、お祝いを

するのが良いですね。

ただ、仏花と言われる菊や、トゲのある花、匂いのきつい花は使っては

いけないとされているので、注意しておきましょう。

それ以外であれば、特にこだわらず、おしゃか様の誕生日をお祝いするに

ふさわしい色とりどりの花で飾りつけましょう。

花まつりの食べ物は何が必要?

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花まつりといえば、甘露に見立てた甘茶ですが、これはおしゃか様が

生まれた時に、天から竜が吐いた甘露を産湯にしたといわれているからです。

おしゃか様の像に甘茶をかけるのは、この誕生の逸話を再現し、祝うことから

きているのですね。

それにちなんで、花まつりでは甘茶をおしゃか様の像にかけたり、飲み物

としてふるまわれるのですが、花まつりに甘茶を飲むと病気や災害に会わない

とされ、大変ありがたい飲み物とされています。

お供え物としては草団子草餅が一般的です。

もっとも身近なものでは、よもぎ餅が多く、甘茶と一緒にいただくよもぎ餅

の独特の味わいは、花まつりならではのものですね。

ただ、甘茶もよもぎ餅も手作りは大変です。

小さい頃におばあちゃんが作ってくれた手作りのよもぎ餅は、それはとても

おいしかったものですが、やはり一から全て手作りは手間がかかっていた

ようで、そんなことは知らず、なかなか出来上がらないよもぎ餅が待ちきれず、

まだかまだかと一生懸命作っているそばで、じゃまばかりしていたのを覚えて

います。

甘茶は甘茶の葉を乾燥、発酵させ、煎じて作らなければならず、素人にはちょっと

無理そうですね。

年に一度の花まつりに、がんばって手作りしてみるのも良いかもしれませんが

最近では、インスタントの甘茶も、よもぎ餅も、スーパーなどで気軽に買える

ので、花まつりの日には、ぜひお家で味わってみてはいかがでしょうか。

まとめ

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花まつりの日にはお寺へ出向き、おしゃか様の誕生日を祝うのも、年に一度の

家族の行事として良いかもしれませんが、ご家庭で簡単に花を飾り、甘茶と

よもぎ餅で、気軽に祝っても十分だと思います。

花まつりという、日本の伝統行事を敬う気持ちは大切にしていきたいですね。

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